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¿La fiebre del Nilo, qué es? Síntomas y cómo se transmite

La Junta de Andalucía reportó nuevos casos de meningoencefalitis vírica que están relacionados con el virus del Nilo Occidental

¿La fiebre del Nilo, qué es? Síntomas y cómo se transmite

Personas mayores de 50 años están más propensas a contagiarse. (Foto: Redes)

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Redacción: ruben.bolivar
04 Sep 2021 | 3:04 h

La Junta de Andalucía reportó nuevos casos de meningoencefalitis vírica que están relacionados con el virus del Nilo Occidental. Pero, ¿cómo actúa este patógeno del Nilo?, ¿qué síntomas tiene y cómo se transmite?

“Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus del Nilo Occidental puede causar una enfermedad mortal del sistema nervioso. Se encuentra por lo común en África, Europa, el Oriente Medio, América del Norte y Asia occidental. Se mantiene en la naturaleza mediante un ciclo que incluye la transmisión entre aves y mosquitos. Y puede infectar a los seres humanos, los caballos y otros mamíferos".

Origen de la fiebre del Nilo: Este patógeno se aisló por primera vez  a finales de los años 30 en Uganda,  y progresivamente se extendió por una gran parte del mundo, generando algunos brotes epidémicos.

"Los de mayor magnitud se han producido en los Estados Unidos, Israel, Grecia, Rumania y Rusia", señala la OMS en su web.

¿Cómo se transmite?

La transmisión a seres humanos se realiza a través de la picadura de mosquitos que, anteriormente, se han infectado con sangre de aves contagiadas.

"Hasta la fecha no se ha confirmado ningún caso de transmisión de persona a persona por el contacto social ordinario; tampoco se ha producido la transmisión del virus al personal sanitario cuando se toman las precauciones ordinarias de control de infecciones", reseñan.

Síntomas de la fiebre del Nilo

Aunque el 80% de los que están contagiados son asintomáticos, un 20% desarrollan un cuadro clínico compatible con la fiebre del Nilo y, en diversos casos, presentan afectaciones graves. 

“En cuanto a los síntomas más leves, estos suelen ser fiebre, dolores de cabeza, cansancio, dolores corporales, náuseas, vómitos y, a veces, erupción cutánea (del tronco) y agrandamiento de ganglios linfáticos".
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"Los síntomas de afección grave (también llamada enfermedad neuroinvasora, como la encefalitis o meningitis del Nilo Occidental o poliomielitis del Nilo Occidental) son dolores de cabeza, fiebre elevada, rigidez de nuca, estupor, desorientación, coma, temblores, convulsiones, debilidad muscular y parálisis", explica la OMS.

Así, uno de cada 150 infectados sufre síntomas graves. Entre estos, personas de más de 50 años o inmunodeprimidas tienen más riesgo de sufrir este cuadro. El periodo de incubación es de tres a 14 días.

¿Existe tratamiento?

"El tratamiento de los pacientes con afección neuroinvasora consiste en medidas de sostén, tales como hospitalización, administración de líquidos por vía intravenosa, apoyo respiratorio y prevención de infecciones secundarias. No hay vacuna para los seres humanos", concluye la OMS.
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