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Discovery y WarnerMedia se fusionarán para crear un gigante del streaming

En un comunicado que hicieron en conjunto, la fusión la describieron como la creación de "uno de los mayores actores globales del streaming"

Discovery  y WarnerMedia se fusionarán para crear un gigante del streaming

HBO y CNN se integran con el grupo Discovery. (Foto: Redes)

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Redacción: ruben.bolivar
18 May 2021 | 23:52 h

AT&T, gigante estadounidense de las telecomunicaciones, anunció la fusión de su filial WarnerMedia, propietaria de HBO y CNN, con el grupo Discovery, creando así un gigante que podría competir con las otras plataformas de streaming como Netflix y Disney+.

“Cuando el acuerdo se concrete, AT&T recibirá 43.000 millones de dólares y sus accionistas pasarán a tener el 71% de la nueva compañía, mientras que los accionistas de Discovery tendrán el 29%”.

A través de un comunicado en conjunto, la fusión entre ambas fue descrita como la creación de "uno de los mayores actores globales del streaming".

El acuerdo está combinando "el entretenimiento premium y los productos noticiosos  y deportivos de WarnerMedia, con el liderazgo de la empresa Discovery en entretenimiento internacional y de no ficción, así como con sus negocios deportivos, con el fin de crear una compañía global de entretenimiento líder y autónoma", señaló el comunicado.

“La fusión creará un competidor de los líderes del mercado, Netflix y Disney+, así como Amazon Prime Video y Apple TV, que han visto sus números de suscriptores aumentar durante la pandemia”.
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Por otra parte, un enlentecimiento entre enero y marzo en el crecimiento de la plataforma de transmisión en línea de Disney, permitió que algunos inversores se preocuparan y que las acciones del grupo cayeran la semana pasada.

“El nombre de la nueva entidad será revelado "en los próximos días o la semana próxima", indicó el lunes David Zaslav, actual presidente de Discovery, quien estará al frente de la nueva empresa, en una entrevista a la cadena estadounidense CNBC”, reveló la fuente.

AT&T adquirió Time Warner el 2018 y posteriormente la rebautizó como WarnerMedia. Es dueña de HBO, los estudios Warner Bros., y canales por cable como la cadena informativa CNN. Del lado de Discovery, este tiene canales en más de 220 países, según su sitio web.

Nuevo modelo

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"Ante un naciente modelo económico, sin publicidad, pero con abonos mensuales, varios grupos indagan fortalecer su oferta para mantener su estatura en un mercado que es tan competitivo como el del divertimento en Estados Unidos".

AT&T, que es el primer operador de cable de EEUU y el segundo operador móvil, proyectaron en 2020 su propia plataforma de streaming HBO MAX y Discovery la suya, Discovery+, a inicios de este año.

"La nueva empresa podrá invertir más en contenidos originales para sus servicios de streaming, mejorar las opciones de programación en sus cadenas de televisión pagas (...) y proponer más experiencias innovadoras en video así como más opciones a los espectadores", destacaron los dos grupos en el comunicado del lunes.

HBO MAX tenía 61 millones de abonados a finales de 2020 y Discovery+ con 15 millones a fines de abril, mientras que Netflix poseía 204 millones y las plataformas Disney (Disney+, ESPN+, Hulu) solo 146 millones.

La facturación prevista por el nuevo gigante es de unos 52.000 millones de dólares para 2023. El proyecto de fusión prevé ahorros por sinergias por unos 3.000 millones de dólares anuales.

“Para Richard Greenfield, analista de Lightshed Partners, "en el entorno mediático actual, hay que tener un tamaño suficiente en un mercado específico para ser a la vez suficientemente grande y suficientemente ágil para adaptarse a los cambios tecnológicos y lograr un espacio significativo en un paisaje dominado por las plataformas", según expresó en una publicación de blog”.

AT&T vendió a finales de 2020 la plataforma de streaming Crunchyroll especializada en series de animación japonesas a Sony y nuevamente anunció en febrero que daba parte de DirectTV a la firma de inversiones TPG.

“La fusión con Discovery permitirá a AT&T, con una deuda de 169.000 millones de dólares a fines de marzo debido principalmente a numerosas adquisiciones en los medios, reforzar un poco sus finanzas”.

Además de la autorización reglamentaria de uso, la transacción tiene que ser sometida a aprobación de los accionistas por parte de Discovery, pero por el lado de AT&T no requiere ningún voto de los titulares de acciones.

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