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Equipo científico descubre un pato que habla: apodada "Ripper"

Carel Ten Cate, científico de la Universidad de Leiden, sostuvo que lo interesante de la expresión vocal de esta ave acuática, es el hecho de que puede imitar a los humanos

Equipo científico descubre un pato que habla: apodada "Ripper"

Los científicos de la Universidad de Leiden están sorprendidos. (Foto: Cortesía)

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Redacción: ruben.bolivar
11 Sep 2021 | 18:00 h

Un científico neerlandés descubrió grabaciones de un pato almizclero imitando la frase "You bloody fool!" ("¡Maldito tonto!"), que aprendió cuando fue criado por humanos en un parque de aves australiano.

El científico Carel Ten Cate dijo que lo más interesante del ave acuática, apodada "Ripper", no era tanto el mensaje, sino el hecho que puede imitar a los humanos.

"Definitivamente se basa en la voz humana, aunque la pronunciación es un poco extraña, que podría ser el acento australiano, no lo sé", dijo Ten Cate, que publicó sus hallazgos en la revista de investigación biológica Philosophical Transactions of the Royal Society.

Manifestó que al principio se había preguntado si las grabaciones, realizadas en la década de 1980, podrían tratarse de un engaño, pero fueron realizadas por el ornitólogo Peter Fullagar, quien es coautor del artículo. 

“Las grabaciones se habían guardado en un archivo de sonido y se habían consultado ocasionalmente hasta que Ten Cate las redescubrió en el curso de su investigación sobre el aprendizaje vocal en las aves. Dijo que Ripper tenía algo más en su repertorio: también podía hacer un ruido como el de una puerta que se cierra y su pestillo haciendo clic”.
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Hay varias especies de animales, sobre todo aves como los loros, guacamayos, y los pájaros cantores, son capaces de imitar el habla humana. Pero este fenómeno es raro, aunque algo más común en animales criados por humanos.

"Encontrar una especie ajena a estos grupos (...) en un pato, es bastante extraordinario. Se trata de un hecho evolutivo independiente de la capacidad de aprendizaje vocal, lo cual es muy especial", afirma Ten Cate.
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