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En Australia: científicos descubren cocodrilo gigante prehistórico “river boss”

Los científicos descubrieron una nueva especie de cocodrilo prehistórico gigante que deambulaba por las vías fluviales del sureste de Queensland hace millones de años

En Australia: científicos descubren cocodrilo gigante prehistórico “river boss”

Los científicos le calcularon unos siete metros de largo. (Foto: es-us.noticias.yahoo.com)

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Redacción: ruben.bolivar
15 Jun 2021 | 20:46 h

Dicen los investigadores, incluido Jorgo Ristevski de la Universidad de Queensland en Australia, esta especie llamada Gunggamarandu maunala, es "uno de los cocodrilos más grandes que jamás haya habitado" el continente.

El nombre de este género Gunggamarandu significa "“river boss" (”jefe del río”) y el nombre de la especie maunala viene a significar "cabeza de agujero", y se refiere a las grandes aberturas en forma de agujeros que está en la parte superior del cráneo del animal que sirvieron como lugar para la unión de los músculos.

"El nombre de la nueva especie honra a los pueblos de las Primeras Naciones del área de Darling Downs, incorporando palabras de los idiomas de las naciones Barunggam y Waka Waka", dijo el coautor del estudio Steve Salisbury en un comunicado.

En el estudio, que publicó la revista Scientific Reports, el grupo de científicos analizó un cráneo parcial desenterrado en Darling Downs alrededor de 1875 que mantuvieron a salvo en la colección del Museo de Queensland durante más de cien años.

Si bien es cierto, el tamaño total exacto del reptil no pudo determinarse basándose en el análisis del cráneo, los estudiosos creen que, proporcional al tamaño del cráneo, Gunggamarandu este pudo haber tenido unos siete metros de largo.

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"Estimamos que el cráneo habría tenido al menos 80 centímetros de largo, y según las comparaciones con cocodrilos vivos, esto indica una longitud corporal total de alrededor de siete metros", dijo Ristevski en un comunicado.

Con base en el análisis, el equipo de científicos dicen que Gunggamarandu maunala podría estar a la par con los cocodrilos más grandes del Indo-Pacífico registrados: los Crocodylus porosus.

No pudieron estimar la edad exacta del fósil del animal, pero si creen que los huesos probablemente tenían entre dos y cinco millones de años.

Mediante tomografías computarizadas de rayos X, se pudo reconstruir digitalmente la cavidad cerebral del reptil y desentrañar detalles adicionales sobre su anatomía.

Dicen que este cocodrilo pertenecía a un grupo de reptiles llamados tomistomines o “falsos gaviales”, de los cuales solo queda una especie en la actualidad, restringida a la península de Malaca y partes de Indonesia.

"Los resultados apuntan a un linaje fantasma potencial entre los tomistominos europeos y australianos que se remonta a más de 50 millones de años", escribieron los científicos en el estudio.
“Con la excepción de la Antártida, Australia fue el único otro continente sin evidencia fósil de tomistominos. Pero con el descubrimiento de Gunggamarandu podemos agregar a Australia a la lista de 'una vez habitada por tomistominos'”, agregó Ristevski.
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